Huwelijk en geboorte in de Grieks-Romeinse wereld

Research output: Contribution to journalArticle

Abstract

De huwelijksleeftijd van vrouwen in de antieke wereld was niet extreem laag, zoals vroeger werd aangenomen. Uit onderzoek naar bredere lagen van de stedelijke samenleving komt een gemiddelde huwelijksleeftijd van vrouwen rond de 18 jaar als meer waarschijnlijk naar voren. Als we aannemen dat deze op stedelijke bronnen gebaseerde conclusie ook de praktijk van de rurale bevolking - het merendeel van de antieke bevolking - weerspiegelt en als we er bovendien van uitgaan dat het grootste deel van de Griekse en Romeinse vrouwen huwde, dan vormden de gewoonten rond het huwelijk geen grote beperking van de geboorten in de antieke samenleving. Juist dit schiep wellicht de ruimte voor family planning door middel van contraceptie, abortus en infanticide zonder dat dit zou leiden tot bevolkingsdaling op de lange termijn. Volgens de bronnen was armoede een belangrijk motief voor contraceptie, abortus en infanticide. Ook in de oudheid reageerde de rem op de vruchtbaarheid dus op materiële omstandigheden. Mortaliteitscrises werden waarschijnlijk gecompenseerd door sterk gestegen groei; uitblijven ervan leidde tot gestage bevolkingstoename. De conclusie is geoorloofd dat de demografische motor in de oudheid weliswaar harder moest draaien dan in de tijd van Malthus, maar niet op volle toeren.
Original languageDutch
Pages (from-to)239-253
Number of pages15
JournalLampas
Volume33
Publication statusPublished - 2000

Keywords

  • fertility
  • nuptiality
  • Thomas Malthus
  • demography

Cite this